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¿Está América preparada para el albergue de lujo?

En el mundo de la hostelería, lujo es una de esas palabras que muchos evocan pero pocos pueden definir. ¿Qué es el lujo, en realidad? ¿Es estar lejos de todo o estar cerca de la acción? ¿Es ser molestado o ser dejado en paz? ¿Es una piscina en la azotea o un sótano clandestino? Hay tantas definiciones de la palabra como hoteles que dicen encarnarla. Y complicando aún más el asunto está el nuevo camarón jumbo del negocio del alojamiento, el «hostal de lujo», donde el ascetismo del dormitorio se mezcla con el hedonismo de alto concepto. Es un matrimonio poco convencional que tal vez esté mejor representado en los Estados Unidos por el supremamente elegante pero no apologético albergue nativo comunal de Austin.

Situado en un edificio de piedra caliza de la década de 1890, un antiguo hotel para trabajadores ferroviarios, Native es un albergue de estilo dormitorio, un lugar de música en directo, un bar y restaurante, una cafetería, un museo de arte y un espacio de trabajo donde una cama (hay 65 en 12 habitaciones, incluida una suite de 6 camas para mujeres solamente) cuesta entre 49 y 59 dólares por noche. El espacio más grande, como el Romper Room, tiene capacidad para 10 personas, «fiestas 30», y cuesta unos razonables $800 por noche.

La mayoría de los huéspedes de Native tienen entre 20 y 35 años, y no se puede negar que la fuerza hipster es fuerte dentro de estas viejas paredes. «Hemos trabajado duro para crear una cultura y organizar eventos divertidos y gratuitos como bares y noches de DJ que hacen de la estancia aquí una experiencia en Austin», dice la subdirectora de operaciones de Native, Zoey Provino. «Es importante que los huéspedes vean la ciudad que conocemos y disfruten de los locales que están comprometidos aquí.»

Las habitaciones tienen baños con duchas de azulejos y artículos de aseo de alta calidad, armarios individuales lo suficientemente grandes para las maletas de mano, y camas estilo litera con cortinas de privacidad, enchufes eléctricos y lámparas de lectura. Las tarifas incluyen desayuno continental con galletas de suero de leche hechas en casa del muy sucedido Native Bar & Kitchen. Y para conectarlo todo hay una ecléctica y serpenteante área común, llena de sofás repletos y acogedora cubierta de Wi-Fi gratis.

Pero, ¿puede este tipo de alojamiento comunal, incluso un alojamiento comunal tan fresco como el de los nativos, ser aceptado en otras partes de los Estados Unidos, donde la privacidad y el espacio para los codos siguen siendo virtudes ferozmente defendidas? La respuesta puede ser un sorprendente sí.

«El albergue es una tendencia creciente, especialmente entre los viajeros más jóvenes», dice Todd Dunlap, director gerente de América, en Booking.com. «Con varios albergues que ahora ofrecen servicios y comodidades adicionales, se están volviendo cada vez más atractivos».

Como ocurre con los albergues de este tipo en Europa, lugares como Soul Kitchen en San Petersburgo y Bunk en Estambul-Native encajan perfectamente en la desinhibida onda milenaria de Austin (el eslogan del albergue es «Curating a Culture of Fuck Yes»). Y los milenios están en movimiento. Una encuesta reciente reveló lo que muchos ya sospechaban: los jóvenes de 24 a 35 años viajan más que cualquier otro grupo, un promedio de 35 días al año. Son altamente digitales, empacan ligero, y están decididamente menos inclinados a derrochar para el alojamiento tradicional de lujo. Todo esto son buenas noticias para los nativos.

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