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Seleccionar un hostal o alquilar otro

Cuando se viaja internacionalmente, el viajero con bajo presupuesto tendrá generalmente tres opciones prácticas a la hora de elegir un albergue o algún otro lugar para alojarse:

Puedes alquilar habitaciones de hotel dondequiera que vayas. Esta opción es la menos rentable y en muchos sentidos la menos deseable. Los hoteles no ofrecen las mismas posibilidades de exploración social y camaradería que otras formas de alojamiento durante el viaje. No es probable que te encuentres con otros viajeros y tampoco es probable que te conectes con los locales ya que el personal del hotel tiende a mantener una distancia profesional de los huéspedes.

Sin embargo, quedarse en un hotel ocasionalmente no es una mala idea. Puede ofrecer una gran manera de romper con su rutina y experimentar una nueva faceta de los viajes. Si va a alojarse en un hotel, hágalo en un país donde los tipos de cambio trabajen a su favor. Hazlo, y por un poco más que el precio de una cama en un hostal, puedes alquilar una habitación de hotel verdaderamente elegante y de lujo.

Puedes hacer surf en el sofá. Buscar en línea personas que abran sus casas a los viajeros es una gran manera de ahorrar dinero en el alojamiento mientras viajas. Si a esto le añadimos que la mayoría de los habitantes que participan en Couch Surfing ofrecen una de las mejores maneras de conocer una ciudad de verdad, parece que la búsqueda de casas locales para dormir representa tu mejor apuesta mientras viajas.

Desafortunadamente, el Couch Surfing puede ser un gran éxito o un fracaso. Casi siempre es imposible encontrar arreglos de último minuto, a menudo es difícil quedarse con las casas de más alta calificación sin reservarlas con mucha anticipación, y tener éxito en Couch Surfing a menudo requiere un compromiso real para construir su dinámica social en el sitio de la red del servicio. Couch Surfing puede ser una gran opción para los viajeros, pero no es el home run automático como algunos lo pintan. Puedes alojarte en un albergue. Los hostales representan un gran punto medio entre los hoteles y el Couch Surfing.

Los hostales son básicamente casas de huéspedes de propiedad y operación local donde puedes alquilar camas o habitaciones a precios muy razonables. Los albergues te ofrecen la oportunidad de relacionarte con los lugareños y hacer amigos con otros viajeros gracias a la combinación de habitaciones compartidas, grandes salas comunes y un flujo regular de excursiones y grupos de actividades que salen de los vestíbulos de los albergues a todas horas del día y de la noche.

Recomiendo encarecidamente alojarse en los albergues, aunque me gustaría añadir la advertencia de que la calidad varía SILVESTREAMENTE entre los albergues. Afortunadamente no es difícil elegir un gran albergue que rápidamente se sienta como una bienvenida fuera de casa.

Nunca escojas el albergue menos caro

Una de las principales ventajas de los albergues es el hecho de que suelen ser muy baratos en comparación con los hoteles de la mayoría de los países. Durante un largo período de tiempo, eso es un ahorro real. Los precios varían según el momento en que se viaja (temporada lenta frente a temporada alta) y la ciudad (cuanto más cara es la ciudad más caros son los hostales). Pero he podido encontrar albergues de alta calidad en las principales ciudades europeas por menos de 10 dólares estadounidenses (8 euros, 4,50 libras esterlinas) por noche.

Dicho esto, sólo porque los albergues sean generalmente baratos no significa que debas buscar las camas más baratas de los alrededores. Quedarse en el albergue más barato que puedas encontrar es casi siempre una mala idea por algunas grandes razones:

  • Los albergues más baratos de una ciudad tienden a ser más sucios, con empleados menos concienzudos y comprometidos que sus homólogos ligeramente más caros.
  • Vale la pena gastar un poco más para disfrutar de tu estancia y recibir ayuda real del personal del albergue. Los albergues más baratos de la ciudad tienden a escatimar en instalaciones, lo que significa zonas comunes incómodas, duchas insuficientes y opciones de almacenamiento endebles.
  • Merece la pena gastar un par de dólares extra por noche para saber que tu portátil no va a ser sacado de tu taquilla mientras estás fuera por la noche. Cuanto más barato sea el albergue, peor será el vecindario en el que esté. A veces «peor» significa que te vas a quedar en un vecindario con preocupaciones legítimas de seguridad, a veces significa encontrarte en una ubicación inconveniente, con largos tiempos de viaje para encontrar la vida de la ciudad.
  • El albergue más barato de la ciudad tiende a atraer a los huéspedes más extraños de la ciudad. Sí, puedes conocer a buena gente en los hostales de bajo precio. Sí, conocerás a los raros en los albergues de clase alta. Pero los hostales más baratos de la ciudad siempre tienen el mayor porcentaje de individuos antisociales y son esos individuos los que tienden a atraer a los locos de una manera más intensa que esos excéntricos socializados que conocerás en los hostales más caros.

La buena noticia es que no necesitas ir al hostal más caro de la ciudad para evitar todos los problemas anteriores. Si quieres tener una gran experiencia en un albergue, normalmente sólo tienes que alquilar una cama en un albergue que cobra un poco más que los alojamientos más baratos de la ciudad. Suena como algo pequeño, pero pagar un par de dólares extra por noche hace una ENORME diferencia en la calidad de tu experiencia en el albergue.

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